10:23 

Эпизод на Дантуине

Акша Велеш
чудо природы
Сделаем по-умному, с шапкой, как в международной фанской среде принято.))

Название: "Эпизод на Дантуине"
Автор: Акша Таквааш
Размер: миди
Персонажи: Лейя Органа, лорд Дарт Вейдер, коммандер Сунт
Категория: джен
Жанровая метка: а хатт её знает... помесь экшена и ангста, наверное
От автора:
Альтернативка "Новой надежды" в нашем исполнении.
Старый-старый фик про Вадика и Лильку Лорда Вейдера и Лейю Органу, наконец нами домученный доведённый до окончательной версии.
Состоит из пролога и 3-х частей. Выкладывается в комментариях.


Итак...

Пролог.
Мрачные тона стен камеры и тусклое освещение уже не угнетали Лейю, ей было всё равно. Стоило закрыть глаза, как снова бело-голубая, такая знакомая планета вспыхивала в ослепительном пламени и беззвучно рассыпалась на мириады мелких искр, быстро пропадавших среди звёзд космоса. Наверное, это шок: Лейя умом понимала, что должна испытывать горе, плакать, что там ещё люди делают… но было только недоумение. Недоумение и страшная усталость. Вот она и лежала пластом, уставив взгляд в одну точку, и без конца прокручивала в мозгу события недавних часов. Вспоминала выражение лиц офицеров на мостике, оператора, передавшего приказ... Таркина... Мистификация?.. Шарик планеты, вплывавший в окно прицела. Особенно тщательно – вид планеты. Алдераан, сомнений нет... Беззвучно вспыхнувший взрывом и растаявший среди знакомых созвездий. Как же так?..
И любезно-издевательское:
- Хочу сообщить вам, принцесса Органа, что мы взяли курс на Дантуин. Уверяю вас, ваши друзья не будут забыты.

@темы: чёрные камешки - "Звёздные войны"

URL
Комментарии
2010-11-14 в 10:45 

Акша Велеш
чудо природы
Часть 1. Вдвоём.

1.
В голове шумело. Болел ушибленный локоть. Вообще всё тело ныло. Приходя в себя, Лейя привычно нащупала на груди свой талисман – маленький резной кулон, доставшийся ей от матери, - затем открыла глаза и осмотрелась. Какая-то тесная каморка… нет, внутренность спасательной капсулы, вид сбоку. Светлый проём открытого люка. И на фоне проёма… Принцесса обмерла: мощный чёрный силуэт её мучителя принять за кого-то другого было невозможно. Шум в голове обернулся шипением дыхательной маски. С минуту понаблюдав за ней, чёрный призрак махнул перчаткой: выходи. Прикинув, что сопротивление на данный момент бесполезно, Лейя нехотя выползла на белый свет.
При ближайшем рассмотрении «белый свет» оказался свежерасчищенной падением капсулы полянкой среди дремучего леса. К великой радости, штурмовиков и прочей имперской солдатни не наблюдалось – Вейдер был один. Ситх в своём блестящем шлеме на фоне древесных ветвей выглядел столь же дико и непривычно, как… ну, как косматый вуки с арбалетом в гулком коридоре звёздного разрушителя.
- Здесь нет ваших друзей, принцесса, – Лейя постаралась не так явно высматривать путь для побега.
- Путь отсюда к бывшей базе один. Чтобы друг другу не мешать, предлагаю на время заключить перемирие.
- Что?!
Она не поверила своим ушам. Вейдер – и перемирие?! Невозможно. Это какой-то подвох.
- Перемирие. Надеюсь, мне не нужно объяснять вам значение этого слова?
Краска прилила к щекам, Лейя снизу вверх гневно посмотрела на обидчика. Маска осталась бесстрастной.
- Перемирие – с вами?! Где гарантии, что вы его не нарушите?
- Вы всё ещё живы. Вам этого мало?
- Но… почему?
- Ваша смерть не входит в мои планы.

Вытащить из капсулы аварийный запас пищи, медикаментов и необходимых вещей, упаковать в походные сумки и нацепить их на пояс было делом недолгим. Оставив попытки самостоятельно догадаться, куда они попали, принцесса озвучила вопрос:
- Где мы? Что это за планета?
- Дантуин.
Лейя несколько мгновений недоуменно молчала, затем откинулась к стволу и расхохоталась. Она смеялась долго, издевательски, наблюдая за Вейдером, мрачной глыбой громоздившимся неподалёку и с явным неодобрением пережидавшим приступ её веселья. Всё оказалось так просто: имперцы поверили. Да, Таркин, оказывается, принял всерьёз её торопливую ложь тогда, на мостике этой ужасной станции, и вот результат: ЗС прилетела взорвать Дантуин, а в итоге взорвалась сама. Алдераанская принцесса отомстила Империи за свою планету.
- Интересно, отчего взорвалась станция?
- У меня не было времени расследовать этот вопрос. Кстати, как вы, принцесса, оказались здесь? Капсулу вам никто не предоставлял.
- О, Лорд Вейдер, героическая гибель на вашей Звезде Смерти не входила в список моих желаний. После того как я выбралась из тюремного отсека, капсулу захватить не составило труда.

URL
2010-11-14 в 10:46 

Акша Велеш
чудо природы
2.
Дождь стучал по стволу поваленного дерева, меж корнями которого они растянули палатку из найденного ситхом в капсуле спас-пакета. Вечно эта проклятая сырость, пробирающая до костей, этот дождь да туманы, из-за которых солнца не видать... Всё это время, почти с самого начала их с Вейдером похода. Но вчера развиднелось, и можно было полюбоваться закатом. Лейя словно впервые увидела величавое спокойствие, разлитое в быстро темнеющем небе, и несметное количество звёзд, высыпавших к ночи. Кто-то когда-то говорил, что в городе ночное небо кажется плотным одеялом со множеством мелких дырочек, тогда как в пустыне подобно чаше искрящейся воды... Она тогда так и заснула, под звёздами. Чему Лейя до сих пор удивлялась, так это поведению её спутника. Кажется, тот тоже любил ночное небо; утром, проснувшись, она застала его в той же позе, словно Вейдер всю ночь глядел на звёзды. Нелепое, конечно, предположение: ситх наверняка просто спал. Тому, кто дал взорвать целую планету и чью жестокость она испытала на себе, не может быть доступно чувство прекрасного.
Дождь не прекращался целый день, и на этой ночёвке даже Вейдеру не удалось развести огонь. Пришлось сидеть в темноте рядом с ситхом, пить сырую воду и грызть какие-то склизкие красноватые корни, которые он её заставил вырыть сегодня утром. Несмотря на довольно странный вкус, корни хорошо утоляли голод. Любопытно, откуда он всё тут знает? Может, он здесь родился?.. Принцесса сама поразилась этой мысли: почему-то раньше никогда в голову не приходило, что у этого чудовища может быть родина.
- Ваше высочество, что вы будете делать, выбравшись отсюда?
От неожиданности её высочество едва не подскочило. Тем не менее, принцесса без запинки выпалила:
- Не думайте, что из благодарности к вам буду служить тирану!
- А без громких слов? Что заставило наследницу королевского дома спутаться с мятежниками?
- Вы разрушили мой мир!!!
- Прекратите истерику! Мне достоверно известно, что вы стали помогать мятежу гораздо раньше. Почему?
Слова о демократии и тирании замерли на губах. «Громкие слова», надо же! А если она так думает?
- Потому что меня не устраивает нынешняя Империя! Слишком много власти в руках чиновников, слишком много самих чиновников! В отдалённых секторах царит произвол, там фактически правят криминальные организации. Одно «Чёрное Солнце» чего стоит! А рабство?! А коррупция? В Республике...
- Практически всё это процветало и при Республике.
- А ксенофобия?! Сколько нечеловеческих рас истреблено, сколько считается неполноценными?
- И сколько же? Только народы, воспротивившиеся Новому Порядку, были наказаны.
- Так вот как вы называете геноцид!
- Это война, юная барышня. То же самое творила и любимая вами демократическая Республика.
- Неправда! Загляните в учебник истории, Лорд Вейдер, миры тогда присоединялись добровольно!!
- Не хамите старшим, ваше высочество. Я не ожидаю от вас знания всех полузабытых рас, истреблённых Республикой, но упоминание о тех же ситхах есть даже в школьных учебниках.
Лейя хотела возразить, что раса ситхов не шла ни в какое сравнение с вуки или каамаси и что это совсем разные вещи, но… сказала другое:
- Демократический образ правления ограничивает произвол власти! А сейчас моффы что хотят, то и творят!
- «Демократический образ правления» оказался бессилен перед местным произволом. А моффы подавляют конфликты и поддерживают порядок в своих секторах.
- Как Таркин.
- Да, как Таркин.
Лейя с ненавистью смотрела на чёрную фигуру. Как она могла забыть, с кем говорит?
- Я ненавижу Империю за это. В Республике никогда не применялись пытки, и люди не боялись иметь свое мнение. Никогда не взрывались целые миры, не уничтожались толпы людей по чьей-то прихоти. И судьба всего населения не зависела от воли единственного человека.
- Империя дала мир Галактике, покончив с войной клонов, прекратила межрасовые конфликты на многих планетах, противопоставила анархии жёсткий порядок, способствовала росту экономики и культуры на отдалённых мирах. Ничто даром не даётся, принцесса, за всё нужно расплачиваться.
- Цена слишком велика!
- Большинство граждан так не считает.
- В таком случае, за Алдераан вас тоже ждёт расплата, Лорд Вейдер.
- Не сомневаюсь.


***
Окружающий лес менялся: почва становилась суше, деревья выше, а различных насекомых почему-то больше; на привалах их шуршание в траве жутко нервировало. Правда, Вейдер заметил, что они не опасны, но сложно представить жало, способное преодолеть то подобие скафандра, в котором он разгуливал. Увы, воздушная ткань сенаторского платья такими свойствами не обладала. Впрочем, присутствие насекомых имело и положительную сторону: чаще стали попадаться птицы, а не та нетопыркоподобная нечисть, что так пугала Лейю на болоте. Да и погода наладилась. Не хватало для полного счастья одного: ровной, широкой, залитой пермакритом дороги. Или спидера, на худой конец... Н-да, а ещё лучше – персонального космического корабля, который унёс бы её отсюда подальше...
Задумавшись, она оступилась и скатилась в довольно глубокую промоину, которую они как раз аккуратно обходили. На дне оказалась большая лужа и достаточно липкой грязи, чтобы принцесса мигом превратилась в замарашку с нижних уровней. Лейя проверила, не выпал ли талисман, потёрла ушибленные места и глянула наверх: кажется, её вид ситха позабавил. По крайней мере, тот фыркнул и исчез из виду. Ну и пожалуйста, пусть катится куда подальше, она и сама выберется… Несколько попыток показали, что не выберется. Куда, интересно, пошёл этот ситх! Неужели бросил её здесь одну, в этой ловушке?! Принцессе стало не по себе. Оглянулась вокруг: сыро, грязно, слева нора какая-то... Посмотрев наверх, решительно сжала губы: нет уж, она лучше загнётся в этой яме, чем станет просить помощи у Повелителя Тьмы!
Сверху спустили суковатую жердину. А – принять помощь Повелителя Тьмы?... Лейя, скрепя сердце, торопливо умылась в той же луже и вскарабкалась по предложенной «лестнице» наверх. Процедила сквозь зубы:
- Благодарю вас, Лорд Вейдер...
- Под ноги смотреть надо. Пошли.

3.
... Интересно, ситхи – они все такие двужильные или только этот? Вообще, он устаёт когда-нибудь?! На привал располагались с приходом сумерек или когда Лейя буквально валилась с ног от усталости, но никогда – по инициативе Вейдера. Словно он был целиком из металла. Но сегодня принцесса устала раньше обычного: ноги спотыкались на ровном месте, её шатало из стороны в сторону, даже в глазах немного двоилось. Ещё и запас воды кончился. Как всегда, ситх скомандовал привал за минуту до того, как Лейя собиралась попросить его об этом. Эта его манера угадывать мысли и раньше раздражала, но сейчас, во время их совместного похода, просто бесила.
- Вы ничего не едите. Что случилось?
- Ничего не случилось. Просто аппетита нет.
- Так. Вы больны? – вопрос-утверждение.
- Больна?! Ах, какая забота! Да вы каждый день доводите меня до изнеможения, вам нравится надо мной издеваться! Не знаю, как вы, но я не дроид – столько ходить!..
Рука в чёрной перчатке стиснула плечо, ненавистная маска приблизилась к лицу:
- Вы. Будете. Идти. Столько, сколько я сочту нужным. Услышу ещё одну жалобу – оставлю здесь. В виде запчастей. Ясно?
К горлу подкатила тошнота; побледнев, принцесса кивнула. Злая на себя и на Вейдера, она устроилась спать, демонстративно повернувшись к нему спиной. Проклятый ситх! Императорский палач!.. Ну, а что она вообразила?! Палач – он и на Дантуине палач, хоть иногда и пытается прикинуться человеком.

***
С вечера парило, а ночью разразилась гроза, такая, что тонкая палатка с каждым порывом ветра грозила улететь прочь. Вода, не успевшая протечь на принцессу сквозь прожжённую искрами крышу, нахально просачивалась под хлипкими стенками на раскисший земляной «пол». Лейю била дрожь, и когда Вейдер завернул её в свой плащ, сопротивляться сил не нашлось; кутаясь в тяжёлую ткань, принцесса с завистью глянула на непромокаемую одежду ситха. Вот уж кто сухим из воды выйдет! Некстати вспомнилась старая шутка: джедаи не смогли победить Вейдера, потому что не догадались сменить мечи на водяные пистолеты… Ну да, как же! Вон, уселся снаружи и любуется грозой, и плевать ему, что весь мокрый с головы до ног. Хоть бы одна искра проскочила!
Вода подступила ближе, и принцесса скорчилась на постилке из веток, поджав ноги. Она чувствовала себя совершенно разбитой; мучила жажда, слегка знобило, тяжёлый от влаги воздух, казалось, оседал в гортани, не доходя до лёгких. Лейя с ужасом поняла, что заболела. Всё. Конец. Утром она не сможет идти, и Вейдер исполнит свою угрозу...

Когда гроза прошла и немного развиднелось, солнце уже взошло. Лейя шла по лесу, не замечая ни блеска мокрой листвы, ни разноголосого пения птиц, ни разлитой в воздухе свежести: грудь сжимало, словно обручем, перед глазами расплывалась чёрная спина ситха, за которым она старалась поспеть. Даже лёгкая сумка, которую Вейдер ей из вещей сегодня оставил нести, камнем оттягивала пояс и весила целую тонну. Утром принцесса всё-таки нашла в себе силы разлепить веки и осипшим голосом сказать, что всё в порядке и что она готова идти дальше. Вот и шла. Потом запнулась и упала. Шаги впереди затихли, затем приблизились, чёрная размытая фигура наклонилась к ней. Принцесса в ужасе замерла... но Вейдер на несколько минут прижал пальцы в перчатках к её вискам, а когда у Лейи в глазах немного прояснилось, завернул её в знакомый уже плащ, взвалил на плечо и зашагал дальше по склону.

URL
2010-11-14 в 10:47 

Акша Велеш
чудо природы
4.
Она проснулась в небольшой пещере с полуобрушившимися стенами. Нет, скорее, комнате... Сквозь пролом в стене светило низко стоящее солнце. Где она? И вообще, что случилось?.. А, ну да. Ей было совсем плохо, и Вейдер нёс её на плечах... что-то сделал, и ей стало лучше... а потом навалился сон. Принцесса прислушалась к себе: вроде живая. И несмотря на боль в груди, туман перед глазами и вообще паршивое состояние, она чувствовала себя определённо лучше, чем сегодня утром... Так это что, Вейдер ей... помог? И... лечил её? Не может быть! О, Сила, что же замышляет этот человек?! Рука привычно потянулась к кулону... кулона не было. Как ошпаренная, Лейя вскочила, с трудом удержала равновесие и, преодолевая слабость, кинулась к выходу:
- Лорд Вейдер, – тот чуть повернул голову. А вдруг украшение просто выпало? – Лорд Вейдер, вы...
- Ужинайте. Вопросы потом.
На ужин был... суп! Ну и ну. Ситх удивлял чем дальше, тем больше. Принцесса торопливо набросилась на еду, лихорадочно шаря взглядом вокруг, поперхнулась, закашлялась.
- Аккуратней. Вы мне нужны живой и здоровой.
- Зачем?
- Затем, что я не собираюсь до самой базы нести вас на себе. Доедайте! – помрачневшая Лейя, ещё пару раз поперхнувшись, подчистила посудину. Ситх тем временем достал что-то из поясной сумки.
- А теперь скажите, откуда у вас это?
Пришлось прищуриться. Кулон её матери!
Лейя вскинулась:
- Отдайте!!
Ситх отвёл руку:
- Откуда?
- Какая вам разница? Это личная вещь, вам неинтересно! – сиплый голос сорвался, принцесса закашлялась. Только бы не расплакаться!
- Я знаю историю этой вещи. Меня интересует, как она попала к вам?
- Да какая там история? Это... – Лейя прикусила язык. Это всё, что у неё осталось от родной матери. Теперь – всё, что вообще осталось... Ну, что он к нему прицепился?! – Это просто семейная реликвия. Вы ошиблись!
- Правители Алдераана никогда не интересовались примитивным искусством окраин Галактики. Кто вам дал этот оберёг?
- Это кулон моей матери, - упрямо сказала Лейя. В конце концов, это правда. - Умирая, она оставила его мне.
- Как к ней попала эта вещь?
- Я не знаю! Отдайте же!
- Её имя? Вашей родной матери? Скажете правду – оберёг ваш. Решайте.
Почему она упрямится? Небольшая личная тайна, никак не связанная с делом Освобождения. Что с того, что ситх узнает имя её матери? Её семья мертва. Её мир мёртв. А ей самой не всё ли равно?...
Рука с кулоном потянулась к ещё не остывшим углям костра.
- Не надо!!
Невозмутимый «взгляд» чёрных линз. Вейдер ждал. Лейя беспомощно смотрела на маленький кусочек дерева с простым узором, зажатый в кулаке её мучителя. Уступить желанию этого… этого… это ужасно! А позволить уничтожить талисман матери?! Вейдер не уступит, уж в этом можно не сомневаться: он заинтересовался им ещё во время допроса. И вот сейчас подловил...
- Что за история связана с моим кулоном?..
Молчание.
- Почему это имя для вас так важно?..
С тем же успехом можно спрашивать скалу. Большую чёрную скалу… Да пусть он им подавится! Какой у неё выбор-то?! Лейя выдохнула:
- Падме... Её звали Падме.
Рука в чёрной перчатке медленно разжалась. Торопливо схватив украшение, принцесса отсела подальше. Ситх словно и не заметил…

5.
День проходил в молчании. Вейдер ушёл на несколько часов и вернулся с тушками некрупного животного, пары птиц и какими-то растениями. Устроившись неподалёку, разложил добычу и принялся разделывать мясо. Коптить он его, что ли, собрался?.. Кулинар ситхов. Принцесса повернулась на другой бок: прощать вчерашнюю историю она не собиралась. Потянувшись к фляжке, она допила оставшуюся воду – мало. Во рту была сушь татуинская.
- И долго вы будете на меня дуться?
Лейя молча повернулась обратно, села, взяла флягу. Надо добраться до ведра и зачерпнуть ещё. Как-нибудь… Голова закружилась, опять подкатила тошнота. Она торопливо легла. Кажется, ещё хуже, чем утром… хорошо хоть, что сегодня не задыхается так. Наверное, выглядела она совсем плохо: ситх подошёл, дал воды, а когда принцесса напилась, сел рядом и протянул руку, почти касаясь пальцами её лица. Боясь шевельнуться, Лейя насторожённо покосилась на Вейдера из-под плотной перчатки. Ничего похожего на ощущения при допросе. Тошнота медленно отступала. Он её что – опять лечит?
- Ваша напряжённость мне мешает. Успокойтесь.
Лейя прикрыла глаза и расслабила мышцы, не переставая прислушиваться к себе. Ладно, пусть лечит. Но если только это начнёт походить на допрос!..
Через некоторое время ситх убрал руку. Принцесса осторожно села. Теперь было гораздо лучше! Ничего себе… Она глянула на Вейдера. То, как просто он переходил от насилия к… вот таким поступкам, сбивало с толку. И сильно тревожило: какая причина могла побудить Повелителя Тьмы заботиться о здоровье шпионки мятежников? Лейя замерла: неужели… но она бы заметила попытку вытянуть из неё сведения! А вдруг – нет, и Вейдер уже всё разузнал?!
Принцесса подозрительно воззрилась на непроницаемую маску ситха.
- Что?
- Вы… - она была уже почти уверена, – вы узнали, где основная база повстанцев!
- Четвёртый спутник Явина.
Сердце упало. Её обманули! Она предала!…
- Ваши эмоции вас выдали. Не пытайтесь отпираться!
Такое чувство, что её видят насквозь! Поднялось возмущение:
- Так вот зачем вам это «перемирие»? Чтоб застать меня врасплох! И копаться у меня в голове!! Это мерзко, ужасно! – Лейя почти кричала: раз помирать, так хоть выскажется. – И что теперь – вы убьёте меня? А потом убьёте и этих несчастных!
- ПРЕКРАТИТЬ ИСТЕРИКУ!
Принцесса вздрогнула и поперхнулась словами. В ушах звенело. Орали и носились в небе перепуганные птицы.
Ну и голос…
- Я подозревал несколько систем. Ваша ложь о Дантуине и ваша реакция сейчас помогли определить точное местоположение базы. – Лейя в досаде закусила губу. – Со всей вашей устойчивостью к техникам разума, принцесса, вы слишком неопытны, чтобы скрыть что-то от меня.
- Издеваетесь, да?!
- Констатирую факт.
Ситх вернулся обратно к своему занятию.
Лейю мелко трясло. Она несколько раз глубоко вздохнула, чтобы успокоиться. Всё нормально, ничего непоправимого не случилось, всё нормально. Место базы известно Вейдеру, но пока он бродит по Дантуину, Альянсу ничего не грозит. А когда всё же выберется, может, информация устареет? В конце концов, повстанцы надолго нигде не останавливаются... Ничего страшного, твердила себе принцесса, всё обойдётся.
Всё обойдётся.
Иначе ей совсем некуда будет возвращаться...

Ситх словно подслушал её мысли:
- Итак, вы собирались отправиться отсюда на явинскую базу.
Принцесса гордо молчала.
- И что бы это вам дало?
Она не выдержала:
- Дом! Место, куда можно вернуться! И общество мне подобных – людей, которых Империя лишила всего! – Вейдер слушал. – Ведь я теперь вне закона, не так ли? Сенатор без сената, принцесса без… без планеты, - голос дрогнул. – Мне больше некуда идти.
- И поэтому вы решили присоединиться к неудачникам.
- Неудачникам?! – Лейя обиделась. - Они сражаются за свободу!
- Свободу для чего?
- Свободу от произвола Империи!
- Вы слышали мой вопрос? Для чего им свобода?
Принцесса удивлённо уставилась на маску ситха.
- Как это – для чего? Свобода нужна каждому разумному существу!
- Граждане Империи свободны.
- Скажите это мон каламари!
- Ваше высочество, это не аргумент.
Лейя поморщилась: действительно, мон каламари не имели статуса граждан. Как и вуки, и другие народы, объявившие в своё время войну Империи и побеждённые ею. Но сдаваться её высочество не собиралось:
- Почему вы их назвали неудачниками?
- Большинство из них не смогло добиться своих целей законным путём.
- Как можно добиться демократии, свободы и уважения прав личности – в Империи?
- Принцесса, вы подменяете понятия.
- Ничего я не подменяю!
- Значит, вы не умеете отличать цели от лозунгов?
Принцесса открыла, закрыла рот. Снова её подловили. Хатт бы им подавился! И как это у него так ловко получается?! Мон Мотма нашла бы достойный ответ...
Лейя запальчиво спросила:
- И какие, по-вашему, цели у большинства повстанцев?
- Те же, что у всех. Власть, богатство, высокий социальный статус – для руководителей. Жильё, еда, работа, защищённость – для рядовых. Обретение смысла жизни, желание прославиться – для идеалистов.
Лейя возмущенно фыркнула:
- Вы слишком циничны, лорд Вейдер!
- Я знаю людей.
- По крайней мере, часть повстанцев действительно хочет восстановить Республику!
- Не вижу противоречия. – за маской послышался сарказм. – Империю сменит Республика, и всем сразу станет хорошо.
- А разве нет?
- Глупый идеализм. Что вам даст смена одной системы правления на другую?
Принцесса слегка растерялась. Он что, специально задаёт такие вопросы, чтоб она во всём начала сомневаться?! Смена правления... Да она и не доживёт, поди, до этого светлого события! И вообще, пора завершать этот разговор. Лейя с раздражением бросила:
- По крайней мере, я там займу достойное место!
Вейдер хмыкнул:
- Честный ответ.
Лейя тряхнула головой:
- В любом случае, это бессмысленный разговор. Своими действиями... там, на станции... вы не оставили мне выбора.
- Выбор есть всегда, принцесса.

URL
2010-11-14 в 10:48 

Акша Велеш
чудо природы
6.
Сегодня Лейя решила вылезти на прогулку. Она быстро поправлялась: вчера Вейдер несколько раз принимался за свои странные манипуляции, которые каким-то образом приносили ей облегчение. Так что сегодня, наплевав на приказ лежать смирно, воспользовалась отлучкой своего спутника и пошла исследовать местные развалины. На душе было тяжело: человеческие постройки и вынужденное безделье располагали к раздумьям и... воспоминаниям. Сейчас она благословляла многодневный изнурительный переход – только изматывающее физическое усилие помогло отодвинуть боль потери и не уйти в себя, словно отделило стеной настоящее от прошлого... Принцесса решительно направилась по бывшей улице.
Часа через три Лейя заметила вернувшегося ситха и нехотя поплелась обратно: историю с кулоном она ему не простила. Но голод уже давал о себе знать, да и любопытство разбирало: в развалинах она нашла некоторые полезные в хозяйстве вещи и выяснила, что селение, похоже, было не брошено, а разрушено, и судя по множеству костей и предметов обихода, мало кто сумел спастись от той бойни. Надо будет разговорить Вейдера – раз уж ей приходится его терпеть, так хоть с пользой для себя: ситх знал много интересных вещей.
Объект её размышлений держал на затянутой в перчатку ладони несколько белых, похожих с виду на алдераанскую малину ягод:
- Вы это пробовали?
- Да, несколько дней назад, – принцесса протянула руку, – у них приятный вкус...
- Рад за вас. – Вейдер резко забросил ягоды в кусты. – В следующий раз советую съесть их побольше – смерть от удушья гарантирована.
Так вот что это за болезнь! Ой, какая же она дура... Щёки стали горячими, со стыда хотелось провалиться сквозь землю.
- Но... они на вид вполне съедобные... – принцесса заметила, что оправдывается, и замолкла.
- Могли бы, по крайней мере, меня спросить. Вам вообще знакомы элементарные понятия безопасности?
Выслушивать нотации от ситха было невыносимо, тем более что он прав. Лейя сжала кулаки:
- Не смейте меня отчитывать, я вам не ребёнок!
Вейдер заложил пальцы рук за пояс и смерил взглядом невысокую принцессу. Дальше унижаться не было смысла; Лейя, закусив губу, ушла в «комнату» разбирать найденные вещи.
Что и говорить, вела она себя нынче совершенно не по-сенаторски. Или это отравление так на мозги подействовало?! Что о ней Вейдер подумает? Лейя вздохнула: на мнение ситха ей, конечно, наплевать, но приличия ради придётся извиниться. И поделом ей, распсиховалась тут… и перед кем!.. Что ж, до базы придётся терпеть его опёку, а там она постарается как-нибудь от союзничка избавиться.

Вейдер разобрал своё оружие и теперь придирчиво осматривал каждую деталь. Извинения он, разумеется, проигнорировал. Принцесса тихонько присела на ещё не пошедший в костёр кусок дерева и принялась во все глаза наблюдать за действом: когда ещё такое увидишь!
Чтобы как-то нарушить затянувшееся молчание, Лейя спросила:
- Эти развалины... Похоже, здесь была битва. Вы знали о них, когда шли сюда?
Не отрываясь от своего занятия, ситх кивнул.
- Вы, – принцесса запнулась, потом, насмелившись, спросила, – вы один из уцелевших поселенцев, да?
Вейдер удивлённо повернул голову:
- Ваше высочество, вы сами этому не верите.
- Ну... вы тут всё знаете, словно местный житель.
Ситх начал собирать меч и перестал на неё отвлекаться. Принцесса, затаив дыхание, смотрела, как разноцветные кристаллы и пара деталей зависли в воздухе перед маской, потом, подчиняясь мановению чёрной перчатки, соединились в какую-то фигуру и аккуратно пристыковались к основной конструкции. Вероятно, это была главная часть оружия: оставшиеся детали устанавливались обычным способом и гораздо быстрее.
Кажется, приставать с вопросами уже можно.
- Что случилось с поселенцами? Почему они погибли? Ну, вы же знаете, расскажите!
Ситх наконец приладил последнюю деталь на место, ещё раз осмотрел своё оружие, несколько раз включил, встал, пошинковал подброшенную ветку и, кивнув чему-то, повесил обратно на пояс. Потом развернулся к принцессе:
- Поселенцы осмелились сопротивляться Империи и были уничтожены.
- ...
- Они отказались выдать скрывавшихся джедаев. Отряд клонов истребил всех.
- И женщин! И детей!..
- Поселенцы сознательно пошли на риск и получили по заслугам. Довольно с вас? А теперь спать, с утра выходим.

7.
Спускались сумерки. В лесу стояла та задумчивая тишина, которая бывает только на закате, когда дневная суета стихает и всё живое ловит последние лучи солнца. Лейя бесшумно шла меж стволов, поддавшись очарованию ясного вечера. С востока доносился шум прибоя – полоса леса между скалистым обрывом и берегом становилась с каждым переходом всё уже. Слабость после отравления ещё оставалась, и ситху приходилось давать ей отдых и днём. Но вот общение с Вейдером давалось порой куда труднее долгих переходов: события в развалинах лишний раз напомнили, что за человек перед ней. Сознание того, что она обязана жизнью этому чудовищу, жгло раскалённым углем и не вызывало никакой благодарности. Она ещё поглядит, зачем ему понадобилась, а после уже решит, стоит ли чувствовать себя обязанной ситху. Она затолкала поглубже в сознание назойливый вопрос «зачем?». Вызывал раздражение и тот факт, что Вейдер явно знал о семье Лейи гораздо больше её самой, вот только рассказывать не собирался. А на все принцессины вопросы отвечал молчанием или переводил разговор на другое, чаще всего на политику, словно старался её перевербовать... или переубедить? Во всяком случае, это было безнадёжно. Алдераан... Принцесса тряхнула головой и прибавила шагу. Только не сейчас. Только не снова! Она почти пришла, и показывать ситху зарёванное лицо... Нет уж, дудки.
...Ей показалось, или она на самом деле слышит голос Таркина? Сила Великая, да где же справедливость?! Этот негодяй – жив!
Осторожно пробираясь к месту привала, она напряжённо прислушивалась к обрывкам доносившегося разговора.
- ...Я отчитываюсь в своих действиях только перед Императором!
- Вы отчитаетесь лично мне и сейчас.
- Вы слишком много себе позволяете, лорд Вейдер!
Голоса затихли. Лейя представила возможные действия ситха и мстительно хмыкнула.
- …Объяснений не будет! К чему этот спектакль? Я знаю, что вы меня ненавидите, я сделал всё, чтобы обезопасить себя и свои планы от вашего вмешательства. Воля Императора - избавиться от мятежников любой ценой! Это ваша возня с девчонкой выглядела саботажем: получить координаты базы оказалось так легко. Если бы не взрыв, я бы разнёс Альянс в пыль вместе с этой проклятой планеткой!
- Меня поражает ваша самонадеянность. Вы до сих пор верите, что здесь – главная база Альянса?
Страшно представить, что было бы в другом случае. Но Таркин поверил… и как удачно поверил! Принцесса усмехнулась и стала слушать дальше, разговор ей определённо нравился.
- ...Я предлагал сначала выслать разведчиков.
- Дроиды-разведчики могли спугнуть мятежников, и мы застали бы пустую базу. Тогда как при внезапном нападении успех был бы полный!
- Несомненно.
- Ваш сарказм неуместен, лорд Вейдер! Никто не застрахован от ошибок.
- По вашей вине Империя потеряла планету, боевую станцию и тысячи жизней вверенных вам людей. Результатами вашей акции стали подрыв авторитета государства и усиление мятежников. Такие «ошибки» - почти измена, губернатор.
Лейя кивнула головой. Это точно. Сколько добровольцев сейчас пополняет ряды Альянса! Таркиновская доктрина устрашения – лучше пропаганды не придумать...
- Не смейте обвинять меня в измене! Император...
Голоса замолкли, вместо них раздались выстрелы. Лейя вся извелась: она должна это видеть!! Но всё вскоре закончилось, и в наступившей тишине донеслось:
- Я отвечу за свои действия перед Императором.
Это ситх. Уф-ф... Принцесса усмехнулась себе: могла ли она ещё утром думать, что будет так рада его голосу?.. Итак, Таркину конец. Весьма отрадно. Браво, Вейдер! Наконец-то Палач Императора правильно выбрал жертву.
Решив выждать какое-то время, принцесса принялась размышлять об услышанном. Так, значит, Повелитель Тьмы не одобряет взрыв Алдераана?! Вот это новость. Так куда же он смотрел! Что ему стоило остановить моффа! Или нет?.. Что-то она запуталась. Где-то не сходится... Какая же фраза её задела? А, вот оно! Ситх обвинял Таркина в гибели планеты... и тысяч подчинённых. Тысяч!! Лейю охватила злость: население её мира насчитывало миллиарды разумных существ! Значивших в глазах этих двоих меньше, чем несколько тысяч вояк, чистивших пушку Звезды Смерти.
Принцесса поднялась, повернулась спиной к лагерю и пошла в темноту.

URL
2010-11-14 в 10:49 

Акша Велеш
чудо природы
7.
Дорога была – одно название, что дорога. Просто вершину каменной гряды слегка заровняли, разрушив наиболее высокие выступы, чтобы спидеры не швыряло из стороны в сторону, да осколками засыпали наиболее широкие разломы. Конечно, строителям и в голову не могло прийти, что по их трассе будет кто-то пробираться пешком...
Действительно, какой безумец решится идти по каменной гряде, окружённой морем, под палящим солнцем, без возможности пополнить запас воды и пищи и рискуя переломать ноги, перебираясь по обломкам каменных глыб и прыгая через расселины?! Лейя потёрла ушибленную коленку и усмехнулась: чего только не сделаешь, когда позади идёт Вейдер. Она не хотела ни видеть его, ни слышать, ни думать о нём. Лейе говорили, конечно, что для Вейдера жизни ничего не значат, ни чужие, ни его собственная. Но убедиться в этом лично – совсем другое дело! Она ненавидела его, как никого прежде. Странно, что ситх вообще упомянул о погибших.
Солнце палило нещадно, и принцесса решила немного передохнуть. Поправила капюшон, достала свои запасы. Отпила воды, сжевала пару клубней и доела давшие уже сок ягоды. Ну, вот и отобедала. Что ж, говорят, диеты полезны для фигуры... Хотя, если б с собой был бластер, летающая над ней пернатая тварь давно стала бы пищей.
Хоть какое-то оружие! И кто знает, сколько дней длился бы тогда их с Вейдером поход…
Принцесса поднялась и запрыгала по камням дальше.
Да, возможно, за то время ей удалось бы застать врасплох Тёмного Лорда. Сначала б оглушила, а потом... И совесть бы её не мучила! Нисколько!! Что значит одна сохранённая ситхом жизнь против миллиардов оборванных им жизней?!
Лейя остановилась перед очередной расселиной. Неширокая, но не перепрыгнешь. Камень у края отслаивался ровными пластинками, чуть глубже стены, сходясь, образовывали уступы, на которые можно было поставить ногу. Придётся лезть вниз и перебираться по уступам, летать-то анатомия, увы, не позволяет... Расчёт оказался верным, и через некоторое время, оставив на память пару новых царапин на коже и прорех в одежде, расселина осталась позади. Дальше крупных обломков не было, идти стало полегче.
Что ж, до базы она доберётся: проложенная по скалам дорога не могла вести никуда, кроме как к космодрому. Правда, что даст ей эта база, Лейя не представляла: маловероятно, что прежние хозяева забыли там способный летать корабль. Но вряд ли Вейдер просто так туда направлялся, значит, и ей резон проведать старое убежище контрабандистов. Правда, тогда она с Вейдером там столкнётся нос к носу, если не раньше: ситх не настолько уж отстал и быстро наверстает упущенное. Но иного шанса улететь отсюда нет... Лейя примерилась было сделать очередной шаг, но в задумчивости опустилась на камень. Как ни крути, а встречи с Вейдером не избежать: каким путём ни иди, цель-то одна. И, что хуже, у неё в одиночку убраться с этой треклятой планеты шансов крайне мало. И в конкуренции с ситхом она проиграет. И... И вообще напрашивался крайне неприятный вывод: уход из лагеря был полнейшей глупостью. Очередным взбрыком избалованной девчонки. Сколько раз ей папа говорил! Лейя покаянно вздохнула: трудно обуздать свой норов. А ведь ещё придётся вернуться обратно! Да, жизнь строгий учитель: если игнорируешь уколы, на тебя обрушиваются удары...
Обхватив руками колени, она уныло наблюдала, как волны нападают на торчащие из моря скалы, разбиваются, отходят и снова бросаются на приступ.
Значит, необходимо вернуться к Вейдеру и вместе (желательно, вместо) постараться убраться отсюда. А заодно и не упускать его из виду.
Ну и как ей это сделать? Не идти же обратно: «Извините, я больше не буду убегать»! Смешно. Может, сделать вид, что не смогла выбраться из расщелины... или что ситх сам её догнал... Лейя поморщилась: кого она хочет обмануть? Вейдера? Себя? Она ведь только что сама, совершенно добровольно приняла решение сотрудничать с врагом, и притворяться, будто её заставили, уже не может.

URL
2010-11-14 в 10:50 

Акша Велеш
чудо природы
Часть 2. Сунт.

1.
- Лорд Вейдер, обнаружены четыре недавних кострища. Возможно, ещё кто-то успел спастись?
Ситх на секунду замер, к чему-то прислушиваясь.
- Я не чувствую следов присутствия людей. Скорее всего, это дантари.
Молодой коммандер недоуменно нахмурился:
- Прошу прощения, кто такие дантари?
- Аборигены. Идите за топливом, здесь мы заночуем.
Принцесса, разнообразия ради, на этот раз осталась помогать ситху строить навес. Пришедшую в полную негодность палатку выбросили, и теперь приходилось почти каждый вечер тратить время на эти примитивные сооружения. После того как хворост был собран, навес установлен, а ужин сварен, Лейя решила кое-что для себя уточнить:
- Лорд Вейдер, вы сказали, что дантари – аборигены. Но разве Империя их не уничтожила?
Ситх повернул маску к ней:
- Откуда вы это взяли?
- Да вы же и сказали. Тогда ещё, на развалинах их поселения. Что они помогли джедаям и были за это вырезаны клонами.
- Джедаям помогали поселенцы. Местные дикари, дантари, в наши дела не вмешивались.
Лейя сосредоточилась на ужине. Сила побери этого ситха, вечно она с ним чувствует себя глупой девчонкой!
- Так вот как повстанцы фабрикуют свою пропаганду! – поддел коммандер. Что ж, сам напросился. Принцесса восхитилась:
- «Фабрикуют пропаганду»?! О нет, куда уж повстанцам тягаться в этом с Империей! Простой трансляции последних новостей вполне достаточно, чтобы люди пошли под знамя Альянса.
- И кто идёт? Предатели, контрабандисты, преступники... – коммандер не сдержал гримасы. – Что проку от такого пополнения, раз все ваши удачи основываются исключительно на наших промахах!
- Использовать промахи врага – тоже талант.
- Талант тех, кто не отваживается на открытый бой! – истинно имперское презрение.
- Открытый бой? – Лейя язвительно рассмеялась. – О, да, нет ничего благороднее, чем задавить врага численным перевесом!
- Ну, разумеется! Измена, воровство и теракты гораздо более благородны и оправданны, ведь это совершается во имя, – Сунт насмешливо возвёл глаза к небу, – демократии!.. Ваш Альянс всего лишь жалкая кучка обделённых властью политиков, различных проходимцев и расходного материала – наивных дураков, верящих во всю эту республиканско-демократическую чушь…
Лейя взвилась:
- А зато Империя – государство безгласных рабов, которые предпочитают клетку и миску с кормом свободе личности! И которыми вертит, как хочет... – внезапно она осеклась и взглянула на сидящую поодаль безмолвную чёрную фигуру. Вейдер в упор смотрел на неё сквозь линзы маски, и от тяжести этого взгляда Лейе стало не по себе. Ни жеста, ни слова. Но было отчётливое ощущение, что, скажи она хоть что-то непочтительное об Императоре, её размажут по камням. Или придушат. В общем, убьют. А умирать не хотелось, особенно так глупо. И поэтому… Принцесса закусила губу, глубоко вздохнула и разжала кулаки. И закончила совсем не так, как намеревалась. – …Как хочет любой, кто дорвётся хоть до кусочка власти.
Кажется, Сунт всё понял. Ну и пусть. Они ещё поплатятся...
Лейя поднялась и, не дожидаясь ответа, прошествовала под навес – спать. Но спать не хотелось. Этот имперский офицер - он ей спутал все планы! С одним-то ситхом справиться почти невозможно, а тут ещё и этот... спорщик рядом. Принцесса нахмурилась: он появился уже после её побега, скорее всего, пришёл с Таркином. Хотя Вейдер к нему явно относится как к своему подчинённому... Вероятно, один из его офицеров, оставшихся с командиром на Звезде Смерти. Что интересно, он ведь ситха совсем не боится, то есть боится, но не сильнее, чем обычного начальника. Либо этот Сунт на редкость смел, либо... либо Вейдер... не настолько чудовище, как ей казалось...


***
Мокрое платье сковывало движения, струйки воды стекали по спине, кожа под мокрыми волосами отчаянно чесалась. Моросил дождик. Ничего особенного, просто мелкий тёплый дождик – когда-то она даже любила такую погоду, когда лес наполнен невнятными шорохами и трепетанием листьев, а по небу ползут неторопливые тучи... Пальцы соскользнули, и Лейя съехала вниз до прежней опоры. Находящийся выше коммандер оглянулся, она отрицательно качнула головой и снова полезла вверх, цепляясь за мокрые камни.
Надежды на передышку наверху не оправдались - похоже, эти двое уже успели отдохнуть, и едва принцесса наконец догнала их, Вейдер повёл всех дальше. Последняя более-менее приличная тропа давно осталась позади, и им уже который день приходилось вновь пробираться по бездорожью, которое ситх отчего-то счёл кратчайшим путём. Принцесса поглядела вперёд: блестящий шлем Вейдера мелькал уже где-то далеко за стволами, слегка сутулящийся силуэт коммандера - гораздо ближе. Тоже начал отставать, несмотря на всю свою выносливость. Немудрено, всё-таки нормальный космолётчик, а не штурмовик и не ситх какой-нибудь.
Догнав офицера, Лейя поинтересовалась:
- Коммандер Сунт, вы всё еще считаете рациональным подобный путь "напрямик"?
- Считаю, ваше высочество.
- Вот как. Но разве вы не находите, что по дороге мы дошли бы гораздо быстрее и с меньшей затратой сил? Даже несмотря на петли.
- Вероятно, нет, раз Лорд Вейдер выбрал этот вариант.
- Лорд Вейдер тоже человек и мог ошибиться в расчётах.
Офицер снисходительно глянул на неё и усмехнулся:
- Принцесса Органа, он, конечно, человек. Но мне слишком часто доводилось видеть, как его, казалось, бессмысленные приказы приводили к победе, а излишняя требовательность к людям позволяла в бою им выжить. Поверьте, этот человек всегда знает, что делает, и обладает развитой интуицией. Если он избрал более трудный путь, значит, на то есть веские причины.
- Видимо, вы очень ему преданны, - Лейя не пыталась скрыть удивления, - и во всём доверяете. Но почему? Вейдер известен тем, что не ценит жизни подчинённых. Не боитесь быть задушенным любимым командиром?
Коммандер раздражённо вздохнул и прибавил шагу. Принцесса пожала плечами: мрачная репутация ситха была всем известна. Если этот Сунт не хочет принять очевидное, какое ей дело?

2.
Они спускались вниз по тропинке. Нет, какое это всё же удовольствие - идти по дороге, проложенной кем-то другим! И пусть ноги скользят по раскисшей земле, с неба по-прежнему моросит дождик, а растительность так же цепляет за подол, - всё же, право, так приятно для разнообразия шагать вниз по пологому склону!.. Впереди открывался простор: острова леса ближе к волнистому горизонту стекались в огромные массивы, которые прорезались лезвиями озёр, а сверху - сверху было небо... Вымощенное брюхастыми тучами, открывавшими иногда в просветах ярко-белый верх, оно громадным куполом накрывало мокрую землю. Мягко касалось лапами дождей, окутывало по горизонту лёгкой дымкой, балуясь, подмигивало щёлками солнечных лучей и глядело, глядело, глядело на раскинувшийся под ним дикий мир, неуловимо меняя выражения на своём громадном, сотканном из бегущих вразнобой облаков лице...
Вейдер впереди остановился и что-то стал рассматривать в долине. Потом глянул на подошедших спутников:
- База уже видна.
Лейя встрепенулась:
- Где?..
Сунт нашёл первым:
- Вон, правее... Похоже на группу камней. Интересное расположение - постройки хорошо замаскированы, даже посадочную площадку с воздуха сразу не заметишь.
- Ничего странного, мне говорили – это обычный стиль контрабандистов, - пожала плечами принцесса.
Офицер ухмыльнулся:
- Вероятно, поэтому повстанцам он так нравится. Я имел в виду другое: строили-то колонисты. И их поселение так удалено от космодрома... Зачем им было скрываться?
- Поселенцы промышляли пиратством, - пояснил Вейдер.
- Их убили из-за пиратства? - Принцесса недоверчиво обернулась к чёрной фигуре. - А как же джедаи? Вы мне сказали, что поселенцев уничтожили из-за того, что те отказались выдать джедаев!
Сунт пожал плечами:
- Ну и что?
Лейя возмущённо воззрилась на него:
- Как что? Джедаи были защитниками закона в Галактике, они бы никогда не поддержали пиратов!
- О, ваше высочество, - рассмеялся коммандер, - вы слишком всё идеализируете. Когда спасаешь свою шкуру, не очень-то станешь разбирать, у кого бы спрятаться. Тем более что поддерживать мир и порядок в Империи они были не обязаны, скорее, наоборот.
Принцесса оглянулась на Вейдера. Ситх стоял, развернувшись к ним, и, вероятно, с интересом наблюдал за перепалкой.
- И пираты так с ними подружились, что отказались выдавать вам?
Ответил Сунт.
- А что? Джедаи прекрасные воины и пилоты, к тому же враги существующего режима. Их помощь была весьма ценна для людей вне закона. К тому же, возможно, поселенцы просто побоялись признаться, что укрывали их.
Представив сцену между пиратами и Вейдером, Лейя хмыкнула: "Да уж..."
В наступившей паузе ситх развернулся и зашагал дальше. Передышка закончилась.

URL
2010-11-14 в 10:52 

Акша Велеш
чудо природы
3.
Этот лес был другой - более светлый, состоящий из высоких деревьев с редкой кроной и густой чащи подлеска, перемежающийся полянами, где в высокой траве паслись какие-то крупные шаакоподобные животные. Эти животные отличались острым слухом и не подпускали человека близко, что вместе с прорезавшими заросли тропинками наводило на мысль, что лес обитаем. Лейя была уверена, что они ещё увидят аборигенов, и гадала, мирной ли будет встреча.
На ночёвку расположились в лесу, подальше от разных травоядных. Как обычно, коммандер и Лейя разбрелись в разные стороны за хворостом, а Вейдер остался охотиться. Вообще-то охотой это занятие назвать было сложно: первая же съедобная живность в пределах его досягаемости падала замертво, оставалось лишь принести и приготовить.
Ужинали в молчании. Ощущение скорой развязки напомнило всем троим об их статусе и лишило отношения подобия близости, возникшего во время трудного перехода. Перемирие истончалось... А у Лейи до сих пор не было никаких задумок, позволивших бы ей выйти победительницей из будущего противостояния. Оставалось надеяться на счастливый случай и свою находчивость.
Поднявшись утром, Лейя с досадой заметила, что проспала: коммандер встал раньше и, судя по отсутствию фляг, отправился на поиски воды. Принцесса решила немного прогуляться перед завтраком и, покосившись на Вейдера, направилась в сторону предполагаемого источника. Ситх полусидел в сооружённом им с вечера "кресле" из разлапистой ветви и на её уход не отреагировал - то ли задумался, то ли ещё спал. Мимолётно порадовавшись, что для здорового сна ей не нужна специальная мебель, Лейя скрылась в зарослях. Подлесок то становился гуще, то редел, открывая полянки, образовавшиеся от падения какого-нибудь древесного патриарха. Принцесса с интересом разглядывала этот двухэтажный лес, странную лиловую траву на полянках, чутко прислушивалась к незнакомым звукам. Наконец на дне небольшого оврага отыскался ключик с холодной водой. Умывшись и напившись из горсти, Лейя пошла вниз по течению. Идти пришлось довольно долго, поскольку больше тропинок не встречалось, а густые заросли на берегу отбивали всякую охоту лезть напролом. Вдобавок овраг начал уводить в сторону от нужного направления. В очередной раз проклиная свою беспечность, принцесса приготовилась продираться сквозь прибрежную чащу, когда наконец показалась долгожданная тропка. Выбравшись из оврага, тропа повела её в нужном направлении; привычно уклоняясь от веток, принцесса быстро шагала по ней. Вдруг какой-то подозрительный шорох заставил её остановиться. Прислушалась. Звук повторился. Словно камешки скатились под чьей-то ногой... обрыв там, что ли? Осторожно прошла вперёд и замерла, скрытая листвой. Впереди открывалась полянка, а посредине, как раз поперёк тропы, темнела яма. Примитивная яма-ловушка для зверья, наверняка с кольями внизу – такие делают первобытные существа. И кто-то там шевелился... Зверь? Абориген?
Несколько шагов, минута ожидания – и наконец можно разглядеть голову… плечи карабкающегося вверх человека… Ба! Так вот куда пропал наш бравый коммандер! Ну что ж, не одним принцессам, в конце концов, в ямы падать!
Внезапно голова исчезла из виду, зашуршали камешки под съехавшим обратно телом и послышался приглушённый то ли вздох, то ли стон. Лейя насторожилась: что-то неладно. Торопливо отведя ветки, подошла ближе… на дне, среди неровно упавших кольев, корчился от боли человек в серой форме и, волоча ногу, пытался ползти.

Первым порывом было броситься на помощь. Принцесса не шелохнулась. Порыв прошёл. Действительно, чего ради? Перед ней лежал враг. Лейя застыла в нерешительности: вот он, её шанс... Уйти и промолчать? Но Вейдер не потерпит неопределённости, он будет искать. И найдёт.
Убить?..
Почему бы и не сейчас? Рано или поздно всё равно придётся.
Она подошла к яме, из-под ноги скатилось несколько камешков. Лежащий внизу не шелохнулся. Как просто. Нужно лишь обрушить край, и он задохнётся под осыпью. Одним врагом станет меньше…
Лейя принялась было за дело, но замешкалась: оружие. Ей необходим бластер Сунта! Но, ещё раз прикинув высоту и колья внизу, передумала: судьба коммандера её не прельщала. Что ж, ничего не поделаешь. Возможно, на базе что-нибудь подходящее найдётся…
Оказалось, раненый был в сознании: когда на него обрушилась созданная стараниями принцессы мини-лавина, он зашевелился, закашлялся и, выбравшись из-под осыпавшейся земли, с надеждой посмотрел наверх. И встретил взгляд Лейи. Судя по тому, как посуровело его лицо, в намерениях принцессы Сунт заблуждался недолго. Не спуская с неё глаз, коммандер, стиснув зубы, отодвинулся подальше от края ямы и потянулся за бластером.
Лейя развернулась и быстро побежала по тропе туда, откуда пришёл офицер. Душила досада: это ж надо, упустить такой шанс! Теперь не миновать объяснения с Вейдером… Было сильно не по себе.
Из-за собственного взволнованного дыхания или из-за чего ещё, только принцесса не расслышала характерного шума респиратора и на повороте со всего маху врезалась прямо в вейдеровские доспехи. Буркнув что-то неразборчивое, ситх резко отодвинул её от себя:
- Где Сунт?
- Там… Быстрее, он ранен!
Вейдер, отстранив её, стремительно зашагал вперёд, проламываясь сквозь переплетённые ветви. Лейя бежала сзади и на ходу рассказывала про услышанные стоны, яму-ловушку и упавшего туда коммандера; про свои попытки, гм… помочь она благоразумно решила промолчать. До места добрались быстро. У обрыва ситх приостановился и, примерившись, аккуратно спрыгнул вниз, минуя колья. Лейя наблюдала сверху, как Вейдер быстро осматривает раненого, и с тревогой прислушивалась к их разговору. Нет, вроде ничего подозрительного… Любопытно, как они будут выбираться.
Ситх с полминуты помедлил, принимая какое-то решение, затем встал, подобрал флягу с водой и (у принцессы отвисла челюсть) спокойно запрыгнул обратно на край ямы. Чуть меньше трёх стандартных метров. Невероятно!! Человеку не под силу такое! Впрочем, одёрнула себя принцесса, может, Повелитель Тьмы иной расы – это многое бы объяснило… хотя…
Вейдер, сделав ей знак следовать за ним, пересёк полянку.
- Но… а как же коммандер?
- Если хотите, можете остаться здесь.
Лейя не хотела. Ситх, подождав её, развернулся и вошёл в заросли, как камень в воду. Принцесса, оглянувшись, поспешила следом.

4.
Тропа, расширяясь, сбегала по пологому склону. Кое-где на стволах попадались затёсы и странные знаки, и ещё какие-то узоры из параллельных надрезов; заросли поредели, поваленные стволы белели обломанными ветками – всё указывало на приближении к жилью разумных существ. Наконец, впереди за деревьями замаячили какие-то постройки.
Принцесса с опаской посмотрела на Вейдера, мерно шагавшего по тропе:
- Мы что, идём прямо в поселение аборигенов?
- Да.
- Что вам нужно от этих дикарей?
- Помощь.
Лейя встала как вкопанная:
- Что-о-о?! – может, она ослышалась?
- Что вас так удивило?
Пришлось прибавить шагу, чтоб догнать ушедшего вперёд ситха.
- Помощь? Вам?!
- Почему - мне?
- Но… - себя нуждающейся в помощи она явно не считала. – А кому же…
Вейдер резко развернулся:
- Кому же?
Едва не врезавшаяся в доспех принцесса испуганно отпрянула от нависшей над ней фигуры. Ситх ждал ответа. Лейя молча разглядывала своё отражение в линзах маски. Нет, это невозможно. Он же людей за малейшую провинность душит, это все знают… что ему какой-то невезучий солдат? Во всей Галактике слова «Дарт Вейдер» и «бессердечность» значат одно и то же!
- Так кому нужна помощь?
И чего он добивается?!
- В чём вы меня хотите убедить, играя в милосердие?! Вы не можете хотеть спасти Сунта, вы же этих сунтов пачками душите! Да вы…
- Молчать!
Вдох. Выдох. В тишине звук механического дыхания слишком громкий.
- Убеждать вас? Смешно. Бессмысленно убеждать в чём-то существо, готовое отрицать любой реальный факт в угоду своим предрассудкам.
- Да как вы…
Вейдер наставил на неё палец:
- Молчать! Ваша фальшивая забота о коммандер не скрыла от меня попытку его убить! – она обмерла. – Я оставил вам жизнь. Не вам обвинять меня в жестокости и лицемерии.
Ах, п-подонок! Тварь! Палач!! И он ещё смеет её в чём-то упрекать! Он, чьи руки по плечи в крови!.. Принцесса в бешенстве качнулась вперёд, желая вцепиться… да хоть в маску, сорвать её к хаттовой бабушке, глянуть в глаза этому чудовищу! Вдруг воздух уплотнился, стало нечем дышать; навалилась слабость, и Лейя была вынуждена опуститься на землю. Ну, вот и конец… Но потерять сознание ей не дали. Внезапно горло отпустило, стало можно дышать. Пятна перед глазами поредели, и принцесса осознала, что стоит на коленях перед Вейдером. Кое-как поднялась, стараясь не глядеть на ситха. Её грубо развернули и велели идти вперёд. В ушах звенело, ноги дрожали.
Как же она его ненавидела…

URL
2010-11-14 в 10:53 

Акша Велеш
чудо природы
***
Лейя гордо ехала на носилках в окружении отряда охотников-дантари. Два рослых коренастых дикаря, служивших ей транспортом, довольно резво бежали по тропе, будто и не замечая её веса. Разрисованная под штурмовиков «свита» двигалась сзади и спереди, а когда позволяла местность – и по сторонам.
Дантари оказались людьми, только более коренастыми, высокими и с грубыми чертами лица. Удивительно, что ещё встречаются в Галактике народы человеческой расы, стоящие на столь низком уровне развития. Эти были настоящими дикарями: охотились на дичь с костяными копьями и любую технику считали чудом. Но попадавшие к ним куски металла и простые предметы обихода использовали весьма охотно. Хоть порой и странным образом.
Подходя с Вейдером к становищу, она никак не ожидала встретить тут верных подданных Империи. Дикари гурьбой высыпали к ним навстречу, окружили и, сев на корточки, принялись забавно кланяться, на ломаном языке выкрикивая слова приветствия «избавителям со звёзд». Тела многих мужчин были украшены изображениями шагоходов, деталей амуниции, шестерёнок и прочей символики Империи в таких сочетаниях, что принцесса только диву давалась. Вейдер принял знаки почтения и преданности как само собой разумеющееся и тут же начал раздавать приказы. Часть жителей спешно занялась жильём для почётных гостей, часть побежала с поручениями, а десяток мужчин вместе с Лейей были отправлены к месту ночёвки с наказом без коммандера не возвращаться. Попытка принцессы возмутиться была проигнорирована, как и жалобы на усталость и плохое самочувствие. Точнее, как раз жалобы эффект возымели: кто-то из дикарей её понял и позаботился, чтоб гостье было удобно.
Рысцой да на чужих плечах обратный путь показался на удивление коротким. На месте ночлега старший отряда разослал часть охотников в трёх направлениях – как удалось понять из его объяснений, на проверку остальных ловушек, – а остальные продолжили путь к той самой яме. Вот почему их отправилось так много, поняла принцесса. Совместили спасательный рейд с охотничьим. Практичные ребята.
На поляне её ссадили и жестами послали вперёд – на переговоры, усмехнулась она про себя. Прислушалась: из ловушки не доносилось ни звука. Вряд ли коммандер успел умереть, скорее, услышал их прибытие и затаился. А вдруг увидит её и пристрелит?! Поводов-то достаточно!.. Лейя остановилась на безопасном расстоянии:
- Коммандер Сунт, вы меня слышите?
Молчание.
- Капитан, лорд Вейдер нашёл аборигенов и отправил отряд вам на помощь. Он приказал мне доставить их сюда. Прошу вас, не стреляйте!
Тишина. Может, он без сознания?.. Принцесса осторожно заглянула вниз. На неё смотрело дуло бластера. Она махнула стоявшим позади, те приблизились к краю, с опаской глядя в яму. Человек внизу кивнул и убрал оружие.

URL
2010-11-14 в 10:56 

Акша Велеш
чудо природы
Часть 3. Решение Лейи.

1.
Здесь было темно и относительно тихо. По груде тлеющих углей в грубо сложенном очаге пробегали оранжевые отблески, чтобы время от времени потянуться вверх ярким жёлтым язычком, выхватывая из тени часть одежды или кусок циновки. Лейя лежала, поджав ноги, на травяной подстилке в сплетённой из ветвей хижине, построенной для неё аборигенами, и тщетно старалась уснуть. Сегодня было слишком много событий: несчастный случай с капитаном, ссора с Вейдером, гостеприимство дикарей, их преданность Тёмному Лорду и та готовность, с которой они старались угодить ему и его спутникам. Принцесса узнала историю этого племени, спасённого из рабства войсками Империи и чуть ли не лично Повелителем Тьмы, истребившими их «хозяев» - поселенцев. Наивные дикари благодарность Империи возвели в ранг религии. Они предоставили принцессе и её спутникам ночлег, отнесли раненого к знахарю, сшили ей кожаную одежду взамен истрепавшегося платья, устроили пирушку в честь «избавителей со звёзд»…
… Тех самых «избавителей», что прилетели сюда на космической станции взорвать их планету вместе со всеми жителями. Воображение слишком живо нарисовало ещё один бело-голубой шарик в щели прицела, беззвучно рассыпавшийся искрами, точно так же, как… и Алдераан.
Она зажмурилась и тряхнула головой, но на этот раз отвлечься не получилось. Всё время она старательно не думала о происшедшем, загоняя разум в узкие рамки выживания здесь и сейчас, цеплялась вниманием за красоту этой планеты, только чтобы не осознавать, что рядом идёт главный виновник гибели её мира… Пусть не он отдал приказ, но разве не действовал Таркин по его воле!
Лейя слепо уставилась в темноту.
Она всегда считала Вейдера безжалостным чудовищем, смысл жизни которого заключался в чужой боли и смерти. И тем невыносимее было увидеть в его действиях что-то, похожее на человечность. Почему? Ну, почему он по какой-то прихоти пощадил её, пощадил этих дикарей - но не захотел пощадить её планету?!
Бесконечные «почему» сбивались в клубок в горле и мешали дышать. Принцесса резко поднялась: это невыносимо. Она пойдёт к ситху и потребует ответа; даже смерть сейчас казалась меньшим из зол.
Мужской половине их отряда отвели одну хижину на двоих, но Лейя знала, что капитан оставлен на попечении местного знахаря и не станет свидетелем их разговора.
Разглядев в темноте жилища слабый отблеск металла, принцесса решительно подошла к сидящему человеку и, глядя в линзы повернувшейся к ней маски, выдохнула:
- Почему? Почему вы взорвали Алдераан?
- Это обвинение или попытка узнать причину?
- Узнать причину.
Несколько мгновений ничего не происходило. Потом фигура шевельнулась:
- Садитесь, принцесса. И постарайтесь выслушать то, что я скажу.
Подождав, пока Лейя опустится на пол, Вейдер продолжил:
– Взрыв вашей планеты стал для меня неожиданностью.
- Что?! Это не могло быть для вас неожиданностью, вы же слышали угрозы Таркина!
Резкое движение в темноте:
- Я не нуждаюсь в ваших домыслах! Или вы слушаете меня, или уходите.
Принцесса покраснела. Хорошо, что этого не видно.
- Я буду слушать.
- Оружие станции предназначалось для мгновенного уничтожения космических кораблей любого класса и объектов на поверхности планет. Информация о возможности физического разрушения самой планеты отсутствовала во всех данных – полагаю, по приказу губернатора. Император был бы против концентрации такой мощи в руках одного моффа.
Вот это похоже на правду, подумала принцесса. У кого мощь, у того и власть - а уж конкуренции во власти его величество ни за что не допустит.
- К тому же разрушать планету бессмысленно, когда можно одним лучом выжечь любую часть её поверхности. – Вейдер помолчал. – В том, что ваша планета получит выстрел, я был уверен. Это в характере Таркина.
Сжечь часть планеты?! И он так спокойно об этом говорит? Лейя не выдержала:
- Но, Лорд Вейдер, это же немногим лучше, чем взрыв!
- Разве? Один уничтоженный город или остров равен всей планете?
- Город или остров! Мирных жителей, леса, поля… сжечь просто так?
Повисла пауза, заполненная звуками механического дыхания. Потом ситх тихо спросил, разделяя слова:
- Просто так?.. – ей почудился пристальный взгляд сквозь маску. – Лейя Органа, ответьте мне: были на Алдераане города, оказывавшие поддержку Альянсу?
Принцесса с внезапным испугом подняла взгляд на Вейдера, тёмной глыбой громоздившегося перед ней. Затем, зажмурившись, изо всех сил постаралась поверить в слова, которые собиралась сказать:
- Нет. Мы были верны Империи.
- Вы лжёте, принцесса.
- Нет!
- Я всегда знаю, когда мне лгут. И я не желаю ничего слышать о «мирных» жителях с «мирной» планеты, снабжавшей людьми и ресурсами моих врагов!
- Ваших врагов?!
Вейдер наклонился к ней:
- Враги Империи – мои враги!
Глядя на нависшую над ней фигуру, Лейя лихорадочно соображала, как бы отвлечь Повелителя Тьмы от этой темы, пока её снова не начали душить: повторять утренние подвиги совершенно не хотелось.
- Погодите! Откуда вы узнали, что я соврала?
- Вы не следили за своим лицом.
Лейя мысленно застонала: как она могла упустить из виду эту возможность? Он видит в темноте! Или в маску встроен режим ночного видения…
Стоп.
- Вы сказали, что всегда знаете, когда вам говорят неправду? Значит, когда я сказала про Дантуин, вы тоже знали?
Ситх фыркнул:
- Разумеется.
- Так почему же промолчали? Это бы дало повод уничтожить ещё пару неугодных планет!
- Это одна из причин.
Одна из причин… а другие? Лейя вспомнила, что отношения Таркина и ситха были довольно напряжёнными. Возможно, Вейдер умолчал о Дантуине просто из вредности и заставил станцию впустую смотаться на другой край галактики, только чтобы наглядно доказать моффу, как тот был не прав. Принцесса постаралась сдержать улыбку: пожалуй, про этот вариант она спрашивать не станет… А может быть, Таркин просто не стал бы прислушиваться к словам ситха? Но разве такое возможно?.. Она вспомнила подслушанный когда-то разговор.
- Зачем вы хотели увести станцию от центральных систем? Неужели губернатор мог действовать вопреки вашей воле?
- Я не мог ему приказывать.
- О? И ему хватало… храбрости игнорировать ваше мнение?
- Храбрости ему хватало, – сухо отрезал ситх, - как и ума. Весь экипаж станции был предан ему лично.
- Вот даже как, - медленно произнесла Лейя. – Огромная неуправляемая махина, взрывающая планеты… - её передёрнуло. – Кошмар. И что вы собирались с этим делать?
Вейдер резко поднялся, заставив принцессу вздрогнуть, прошёл к выходу, глянул в ночное небо. Потом обернулся:
- Это уже не имеет значения. – резко взмахнул перчаткой. – Хватит вопросов. Идите спать!
Принцесса под его бдительным взором прошла в свою хижину, стоявшую в пяти шагах, и заснула, едва успев упасть на подстилку.

URL
2010-11-14 в 11:02 

Акша Велеш
чудо природы
2.
Хаттова мать, как её достали эти стволы!!! Они как нарочно вырастали прямо на пути, цеплялись ветками за волосы, она еле успевала увёртываться от очередного лесного гиганта, как тут же приходилось шарахаться от следующего. А ещё ведь подлесок!.. Машина рыскала по лесу, как голодный дантари. Нет, она умеет водить гравицикл! По ровной дороге и на средней скорости, а не по диким зарослям, спасаясь от погони. Кстати, сзади, кажется, вой моторов усилился… Мама дорогая, пусть твой талисман опять поможет, только бы оторваться от преследователей!! Пока они висят на хвосте, путь к становищу заказан. Значит, придётся кружить по проклятому лесу. Лейя пообещала себе, если уцелеет, научиться водить личный транспорт с максимальной скоростью и в любых условиях.
И всё-таки, несмотря на страх, принцесса была в восторге. Она нашла корабль! Просто бродила по лесу без особой цели – Вейдер отправился на бывшую базу, а её не взял, становище она изучила за час, а потом пошла бродить по окрестностям. Видимо, сказалась привычка совершать длинные переходы: незаметно ушла далеко от поселения и вот наткнулась на корабль, несколько походных жилых модулей и гравициклов рядом с ними. В комплекте с пиратами. Что они собирались тут делать, принцесса не поняла. Может, это были не пираты, а контрабандисты, может, у них тут была назначена встреча с кем-то?.. Неважно. Главным было одно: они собирались скоро улетать. И согласились перенести старт на сегодня и взять принцессу с собой! И великодушно согласились провезти даром, учитывая её отчаянное положение. Лейя поморщилась: как она могла поверить в подобное благородство у пиратов? Все разумные существа должны помогать друг другу в беде… ага, конечно. Особенно, если спасаемая – женщина и в благодарность расплатится со спасителями… натурой. И начнёт прямо сейчас.
Злость побудила принцессу прибавить скорости. Лавировать меж деревьев теперь удавалось лишь чудом, но звуки погони вроде бы стали тише. Неужели получится?.. Всё-таки она поразительно везучий человек, хоть и влипает вечно в неприятности. В конце концов, Лейе удалось ускользнуть из лап пиратов, увести гравицикл, а сейчас только и осталось продержаться, пока им не надоест эта погоня.
Внезапно из-за ствола шагнула очень знакомая чёрная фигура. Слишком близко!! Принцесса, вскрикнув, сбросила скорость и дёрнула руль в сторону, огибая Вейдера. Чуть не врезалась в гущу кустарника, судорожно отвернула и заорала от неожиданности, когда машина качнулась под дополнительной тяжестью, а над ухом зашипел респиратор.
- Цыц!
Руки в чёрных перчатках легли на руль поверх её собственных, выправив полёт машины.
- Управление мне, живо!
Принцесса убрала ноги с рычагов, торопливо села боком, сдвинувшись ближе к рулю и стараясь заслонять как можно меньше обзора. Держаться оставалось только за Вейдера; едва она вцепилась в чёрную одежду, как машина рванула вдвое быстрее. Бросив беглый взгляд вперед, Лейя пискнула и зажмурилась, ожидая немедленной катастрофы: ТАКАЯ скорость в лесу – просто безумие! Но столкновения всё не было, да и трясти в полёте стало гораздо меньше. Шум преследующих почти пропал.
- Перестаньте бояться, я умею водить гравицикл. Что происходит?
Принцесса в двух словах рассказала, как нашла корабль, как её заметили пираты и как она сбежала от них на гравицикле. Нет, она не помнит, сколько за ней погналось, но пиратов было около двух десятков. Рассказывая, Лейя немного расслабилась и прежнего ужаса уже не испытывала. Наоборот: бешеная скорость, с которой они неслись по лесу, сливающиеся в линии заросли подлеска, словно сами собой отскакивающие от носа машины вековые деревья – это завораживало. Принцесса подставила лицо срывавшемуся с прозрачного щитка ветру и с восхищением смотрела, как мастерски ситх управляется с машиной. Вот это – настоящая езда! Вот так – она хочет гонять! И будет, кто бы что ей там на этот счёт ни говорил…
- Что вы делаете?!
Вейдер развернул машину, и они теперь стремительно неслись в сторону преследователей:
- Рассмотрю их поближе.
Вскоре невдалеке промелькнуло восемь людей и экзотов на гравициклах. Послышались крики, характерный гул заложивших вираж машин: их заметили. Выглядывая из-за плеча своего спутника, Лейя видела, как преследователи разворачивались и пристраивались вслед за ними. Раздались звуки выстрелов. Ого! А гравициклы-то с пушками! Может, и у них тоже?.. Как в ответ на её мысли, ситх расстрелял высокий обломанный пень на пути, пролетел над трухой и прибавил ходу. Ненамного – только чтоб поддерживать безопасное расстояние. Вейдер играл скоростью и направлением, то подпуская преследователей, то удаляясь, дразня пиратов и не давая им отказаться от добычи.
- Ваше высочество. – Принцесса отвлеклась от наблюдения за тылами. – Я ссажу вас недалеко от лагеря. Передадите Сунту, чтоб собрал воинов. Вы проведёте их к пиратам и поможете в зачистке. Надо захватить корабль.
- А вы?
- Я разберусь с погоней.
Лейя поморщилась, перспектива общаться с капитаном не радовала: после событий в яме отношения между ними были крайне напряжёнными. Сунт в тот же вечер дал понять, что ему только прямой приказ командира мешает немедленно расправиться с принцессой. В своих желаниях и опасениях Лейя отвечала ему полной взаимностью.
- А капитан мне поверит?
- Постарайтесь быть убедительной. – Вейдер сбросил скорость и развернул машину. – И ещё. Если с моим подчинённым что-то случится, я с вас голову сниму.
Уже спрыгивая на землю, Лейя возмутилась:
- Мне что, и за выстрелы пиратов отвечать?!
- Вы отвечаете за его безопасность. – Махнув перчаткой в направлении становища, Повелитель Тьмы врубил скорость и скрылся с глаз рассерженной принцессы.

URL
2010-11-14 в 11:12 

Акша Велеш
чудо природы
3.
Небо ещё горело невидимым отсюда закатом, а над лесной речкой уже тихо сгущались сумерки. Ниже по течению горели огни бывшей стоянки пиратов, а теперь их собственной.
Нападение на вражеский лагерь, спланированное Сунтом совместно с вождём, завершилось полным успехом. Возможно, объединение военного образования первого с практическим опытом и знанием местности второго, а может, и беспечность пиратов оказались причиной того, что потери со стороны дантари оказались минимальными. В отличие, разумеется, от противника. Лейя, в качестве женщины не допущенная вождём в состав военного совета (будь он неладен, этот их патриархат!), сорвала злость на пиратах. Сунта тоже руки чесались пристрелить: проклятый капитан, несмотря на повреждённую ногу, как будто специально совался в самые опасные места, заставляя принцессу холодеть от ужаса. Пару раз даже пришлось изобразить личного капитанского телохранителя, спасая его шкуру от слишком ретивых стрелков. В памяти свежо было обещание Повелителя Тьмы – а Сунт, гад ползучий, верно понял причину её самоотверженности.
…Выстрелы и крики умирающих отгремели несколько часов назад, с закатом начали утихать и шумные дикари. Утром большая часть их отправится обратно, унося своих убитых к семьям, а сейчас «было время радости», как выразился вождь. Отзвуки их радости долетали даже сюда, куда забрела Лейя в поисках уединения. Вода тихо журчала, перекатываясь поверх упавшей ветки, недовольно плескала волнами о влажные бока каменной глыбы, неуклюжим животным вломившейся с берега в холодный поток. Пахло мокрым деревом, сырой травой и ещё каким-то специфическим запахом то ли водорослей, то ли вытащенной на берег рыбы – по которому в лесу можно заранее почувствовать близость ещё невидимой реки.
Лейя, поджав ноги, сидела почти у самой воды, неподвижностью сливаясь с растущим рядом деревом. Влажные волосы слегка холодили спину – но это не страшно, вечер был тёплый. Она улыбнулась. Какое удовольствие было искупаться, не торопясь, вдали от чужих глаз! В этой речке можно было даже немного поплавать. И почему только дантари остановились у более мелкого водоёма?.. Постепенно гасли последние блики на вершинах деревьев, кусты на берегу превращались в причудливые силуэты, да и вода темнела всё больше, только белели мелкие барашки пены под полузатонувшей веткой да колеблющиеся отражения всё большего числа звёзд, зажигавшихся в густой синеве неба. Уходить не хотелось. Принцесса задумалась: а нужно ли ей вообще возвращаться в лагерь? Пираты уничтожены, корабль захвачен. Капитан цел. У Повелителя Тьмы нет причин гоняться за ней с мечом. Увы – план смыться с планеты провалился: беглого осмотра рубки корабля оказалось достаточно, чтобы понять, что одна она такую лохань не угонит (собственно, лишь это и помешало ей расправиться с несносным капитаном). А лететь с Вейдером и, тем более, Сунтом ей и в голову не приходило. В конце концов, Дантуин как место ссылки ей нравился гораздо больше Кесселя… Можно просто встать, перейти реку и раствориться в лесу. Необходимый минимум вещей всегда с ней, а сейчас ещё и бластер; пищу она добудет, а в случае чего найдёт пристанище у дантари. После того, как её спутники улетят, конечно.
Принцесса уже почти приняла решение, когда со стороны лагеря послышался быстро приближавшийся гул двигателя. Через короткое время гравицикл затих, остановившись точно против того места, где она сидела. Лейя обречённо вздохнула: Вейдер, больше некому.
- Ваше высочество, пора возвращаться.
Она невольно вздрогнула: именно так её в детстве звали с прогулки домой. Не отрывая взгляда от воды, упрямо тряхнула волосами:
- Не хочу. Вы получили, что хотели. Зачем возвращаться – мне?
Невидимый собеседник помолчал.
- Может быть… затем, чтобы узнать тайну своего рождения? Я многое могу рассказать о ваших настоящих родителях…
Лейя сглотнула комок в горле. Её настоящие родители! Мама! И, может… и папа? Почему ситх наконец решил о них рассказать? Неважно, в любом случае, она послушает, - подумала Лейя, поднимаясь с земли. Человек, реально знавший её родных!.. Она просто не может отказаться.

URL
2010-11-14 в 11:25 

Акша Велеш
чудо природы
4.
Принцесса стояла, прислонившись к столу в одной из комнат жилого модуля, и наблюдала, как ситх мерил шагами небольшое помещение. Видеть Вейдера взволнованным был странно и непривычно. Но не страшно. Она как-то вдруг осознала, что успела привыкнуть и к свирепой маске, и к странным повадкам, и к шипящему дыханию – эти детали уже давно перестали её пугать. А сейчас не пугал и обладающий ими человек. Кажется, он не знал, с чего начать. В груди шевельнулось беспокойство: что-то будет…
- Вы хотели рассказать о моих родителях, - напомнила она.
Тот остановился, развернувшись к Лейе:
- Что вы сами о них знаете?
Девушка опустила глаза:
- Немногое… То, что моя мать – Падме Наберрие, была королевой, а затем сенатором Амидалой от Набу. И то, что можно найти в информатории по этому запросу. Но там ничего не говорилось о её дочери – обо мне... – Она вздохнула, глянула на слушавшего её человека и с усилием продолжила. - И о моём отце: моя мать не была замужем, – почему-то этот факт всегда расстраивал Лейю. – Я сама помню только смутный образ и ощущение её присутствия. Отец… отец Бейл говорил, что мне было несколько часов от роду, когда она умерла. – Принцесса снова подняла глаза к чёрным линзам маски. - Скажите, какой она была?
- Она была похожа на вас, Лейя, - глуше обычного пророкотал ситх, – такая же импульсивная. Решительная. Может, чуть более осмотрительная в поступках. – Ощущение улыбки под маской. – Всегда искренняя в своих чувствах... – вздох, и резче прежнего, то ли с горечью, то ли со злостью, - и до наивности идеалистичная. Свято верившая в честность друзей и благородство джедаев.
Повисла тишина, прерываемая звуком дыхания. Вейдер неподвижно стоял, привычно заложив пальцы рук за пояс, и словно разглядывал что-то, видимое лишь ему одному. Странно было слышать подобные речи от Повелителя Тьмы… так говорят о тех, кто был дорог. Но Лейя в случае с Вейдером уже была готова поверить и в самые нелепые предположения:
- Она… была вашим другом?
Человек чуть заметно вздрогнул, очнувшись от воспоминаний, посмотрел на неё, и словно приготовившись к чему-то, сказал:
- Она была моей женой.
Лейя смотрела на него во все глаза.
- Свадьба была тайной – и у неё, и у меня были серьёзные причины не придавать наши отношения огласке. Знало лишь несколько человек. - Вейдер сделал шаг к принцессе, протянул руку коснуться её, но передумал. – Вы родились в законном браке, Лейя... Моя дочь.
Она знала, что окажется что-то подобное, знала! Да нет, что ж это? Не могла она знать…
Его дочь.
Так вот почему ситх так странно себя вёл! Бывал с ней груб и порой жесток, но по-своему справедлив, весь путь о ней заботился, вытаскивая из неприятностей… Так что же это… значит, Дарт Вейдер – её родной отец?? Лейя спрятала лицо в ладонях. Но… перед глазами встали серые стены камеры на Звезде Смерти и чёрный шар дроида. Если это правда – как мог родной отец её пытать?! Как мог отбирать её талисман, оставшийся от… матери.
Принцесса, сжав в кулаке сквозь одежду свой кулон, подняла голову:
- Тогда почему вы меня пытали?
- Я считал вас дочерью Бэйла Органы. Только увидев оберёг, я заподозрил неладное.
Девушка вытащила украшение. Маленький резной кусочек дерева на цепочке. Ситх ответил на невысказанный вопрос:
- Да. Я когда-то вырезал его для вашей матери. На счастье… Теперь он ваш.
Принцесса спрятала кулон обратно. Её беспокоил ещё один вопрос:
- Скажите, как получилось, что я выросла в… другой семье? – Чужой семью приёмных родителей назвать не поворачивался язык. - Вы…
Резкий отрицательный жест:
- Нет! Я никогда не отказывался от вас! – Вдох. Выдох. То ли её… отец?.. пытался успокоиться, то ли колебался, говорить ли дальше. Лейя замерла, боясь нарушить эту хрупкую, почти болезненную откровенность, которая возникла между ними. – Падме… ожидала детей… сына и дочь… когда оказалась во власти джедаев. Моих врагов. Я узнал, что она умерла, как и наши нерождённые дети.
Глаза принцессы расширились:
- Джедаи… убили мою мать?!
- Этого я не знаю. Но они поступили мудро, вырастив из вас моего врага. Более изощрённую месть трудно было придумать...
Слова обожгли, как разряды бластера. Месть! Она – орудие мести!.. Девушка прижала ладони к глазам и зажмурилась, пытаясь удержать слёзы. Горло свело судорогой, и на сей раз не ситх был в этом виноват. Мир вставал с ног на голову, мир обрушивался на неё... Лейя так и сползла бы на пол, если б её не подхватили крепкие руки и не усадили на ближайший диван. Она скорчилась там, поджав ноги к груди. Голова упёрлась в твёрдый наплечник. Все, кого она любила, всё, во что верила!.. Благородные рыцари, чьими подвигами принцесса восхищалась, обернулись лицемерными чудовищами, запредельно жестокими в своей мести. Страшный злобный Повелитель Тьмы оказался человечнее своих извечных врагов. Её отец… приёмный отец… Лейя любила его, во всём беря пример, с готовностью разделяла его убеждения и считала высшей наградой продолжать начатое им святое дело Освобождения от гнёта узурпатора Палпатина и его верного цепного пса – проклятого ситха Вейдера… Всё оказалось ложью. Каждый её шаг направлялся против человека, давшего ей жизнь, любившего её мать, человека, у которого её украли! Все принципы, мораль, убеждения, даже мирная жизнь – всё призвано было сделать её противоположностью родного отца! Она – оружие чужой мести… Живой бластер, заботливо и с любовью отлитый Бэйлом Органой и Мон Мотмой для их врага Дарта Вейдера… Нет! Не может быть!!! Неужели они могли с ней так поступить?! Слёзы всё-таки потекли сквозь пальцы, девушка мотнула головой. Бэйл искренне любил свою приёмную дочь и гордился ею… но ведь гордятся и статуэткой, вырезанной своими руками? Принцесса была его любимым созданием, он с младенчества лепил её характер. И Лейя выросла настоящей Органой, дочерью своего отца… врагом своего отца.
Тяжёлая большая рука легла на плечо. Девушка подняла заплаканные глаза на склонившуюся к ней безликую маску. Для чего она ему нужна? Ещё один… владелец оружия? Глядя в упор, устало спросила:
- Чего ты от меня хочешь?
- Сражаться на одной стороне. Будь со мной, Лейя.
- Сражаться? – Она скривила губы. – Снова быть оружием против врагов своего папы?
Ситх фыркнул:
- Своих врагов я убиваю сам. Но я не хочу воевать с собственным ребёнком.
Лейя молчала.
- Что тебя привлекает у повстанцев - слава, известность? Ты легко обретёшь это в Империи. Подвиг? На войне ему всегда есть место. Власть? Карьера? Я помогу тебе этого достигнуть. Богатство? Оно у тебя будет. Если ты одарена – я обучу тебя мастерству Силы. Скажи мне, чего ты хочешь от жизни?
Чего она хочет от жизни – именно она? Хороший вопрос… В голове было пусто. Всё, к чему принцесса раньше стремилась и чего хотела, в точности совпадало с желаниями её… приёмного отца. Она очень старалась быть такой, какой её хочет видеть Бэйл, чтобы доказать, что прижитая от кого-то девочка, безвестная сирота, достойна высокого титула Правительницы Алдераана. И вот теперь обнаружилась истина: Лейя так хотела быть кем-то, что… что не знает теперь, кто же она на самом деле такая. Каковы её собственные желания… вкусы… мировоззрение? Словно сняла маску – и не увидела под ней лица.
Вейдер напряжённо ждал ответа. Лейя растерянно смотрела на него.
- Я… я не знаю…
Ситх удивлённо шевельнулся:
- Как – не знаешь?
Она обхватила колени руками, зябко поёжилась.
- Не знаю. Я вдруг поняла, что не знаю, кто я такая и чего хочу – именно я, а не дочь Бэйла Органы, принцесса Алдераана.
Вейдер некоторое время изучал её сквозь линзы маски. Наконец ответил:
- Ты поймёшь. Тебе нужно время, чтобы разобраться в себе.
- Это обнадёживает, - помолчала. - Спасибо.
Ситх кивнул и поднялся.
- С рассветом вылетаем. У тебя есть несколько часов - постарайся поспать.

URL
2010-11-14 в 11:46 

Акша Велеш
чудо природы
5.
Небо медленно светлело, потихоньку гася ненужные уже звёзды. Тени постепенно становились прозрачными, причудливые силуэты лесных чудовищ обретали объём и краски, снова на день становясь пнями и выходами скальных пород. Наливалась алым и золотым полоса над соседним склоном: скоро должно было взойти солнце. Набирал силу птичий гомон, на фоне которого скрадывалось журчание бежавшего неподалёку ручья, вздрагивали ветки под предрассветным ветерком. По уходящей вниз долине, ещё покрытой тенью, стлался туман.
Зябко поёжившись, Лейя поднялась с места, где сидела, и спустилась к ручью. Холодная вода бодрила и прогоняла усталость бессонной ночи; девушка с наслаждением умылась и помахала мокрыми руками, стряхивая капли. Из долины донёсся низкий рёв. Торопливо забравшись обратно на свой пост, она успела увидеть, как поднялась над деревьями, развернулась и устремилась ввысь плоская тарелка пиратского корабля. Немногим позже утих и звук двигателей.
Вот и всё.
Её не стали искать и возвращать. Вейдер проявил уважение к выбору своей дочери. Можно расслабиться.
Следя глазами за исчезающей в утреннем небе серебристой точкой, Лейя пришло в голову, что, наверное, стоило бы как-то объяснить своё решение. Написать записку, что ли, на датападе… Она вздохнула: надо было. Но возможность упущена.
Из-за склона выкатился диск солнца и зажёг золотистым светом верхушки деревьев; клочья тумана в долине стремительно таяли. Лейя, жмурясь, грелась в утренних лучах; над головой шумно вспорхнула птица, внизу тонко журчала вода. Пахло мокрой травой, корой рядом растущего дерева, прелой лесной подстилкой.
Её первое утро самостоятельной жизни. Её мир.
Она не хочет быть ничьим орудием. Не хочет снова слепо поверить, а потом снова оказаться обманутой. Она хочет сама, без подталкивания к единственно правильному решению, разобраться, что она будет делать. Поможет ли Альянсу в его борьбе. Или вернётся к Вейдеру и будет участвовать в поддержании мира и порядка в Империи – неважно, в роли дипломата, как её готовили, или ситха, если Повелитель Тьмы прав насчёт её способностей… Он говорил, что ей нужно время, чтобы разобраться в своих желаниях, – вот Лейя и взяла это время.
Что-то сгорело в душе этой ночью, от жестокой правды Лорда Вейдера. Сгорело, оставив внутри звенящую пустоту – и словно вышибло Лейю из потока заслонявших разум чувств, позволив взглянуть на всё холодным взглядом наблюдателя.
...Она так тогда и не заснула. Когда эмоции схлынули, принцесса снова перебрала в памяти сказанное этой ночью. В искренности Вейдера она не сомневалась: было видно, как тяжело давался ему этот разговор. Так не играют... Повелитель Тьмы решился раскрыть душу, потому что считал, что она – его дочь – должна знать правду о своей семье. Или то, что он считал правдой. И сделал всё, что мог придумать, лишь бы видеть её своим союзником! Кто бы знал, что для Железного Лорда так много значит кровное родство?.. Лейя покачала головой. Вейдер был очень убедителен. А Бэйл был убедителен в том, что считал правдой он. Сейчас было стыдно вспоминать, как легко она в запале чувств обвинила своего приёмного отца в двуличии; принц-консорт Алдераана действительно любил её и учил лишь тому, в чём сам был убеждён. Скорее всего, он действительно не знал, кто был мужем её матери. И не его Лейе нужно было ненавидеть за причудливость своей судьбы. Чьим же орудием, в свою очередь, послужил Бэйл? Джедаев? Мон Мотмы? Или кого-то другого?... Живого джедая она вряд ли встретит, а жаль: если Вейдер прав, ей тоже есть за что посчитаться… А вот тётя Мон жива, и вытянуть у неё версию событий и список участников Лейя вполне сможет! И, между прочим, сделает. А также сама посмотрит, что за люди в Альянсе и почему сражаются против Империи; сколько ж можно полагаться на чужое мнение?
А ещё – у неё есть родной брат! И Лейя его отыщет. Почему-то она была уверена, что это обязательно произойдёт. Если Вейдер прав – брат, если жив, тоже рано или поздно окажется среди повстанцев. Все пути вели принцессу в Альянс... значит, решено: туда она и отправится. Знание координат базы вовсе не единственный способ найти повстанцев. Остаётся надеяться, что... отец не воспримет её поступок как предательство и не возненавидит за это – а она уж постарается не попасться ему раньше времени.
Лейя улыбнулась: она кое-что знала об этой планете. К югу леса сменялись степями, в которых строили фермы более цивилизованные обитатели Дантуина. Там можно было отыскать связь или, может, найти корабль с более порядочной командой. В общем, что-нибудь придумать. В любом случае, отшельничество на задворках Галактики в её планы не входило.
С хрустом потянувшись, она встала, подошла к гравициклу и стала разбирать вещи, второпях ночью засунутые в багажный отсек. Где-то там был завёрнут кусок мяса…

XI/2005 – XI/2010

URL
2010-11-14 в 12:19 

Алькор
Так давайте выпьем за то, что в галактике есть мы!
Акша Велеш , а можно мне его на allkorr/гав!/mail.ru ? Инет зависает постоянно....

2010-11-15 в 12:51 

Алькор
Так давайте выпьем за то, что в галактике есть мы!
Спасибо! :) Мне понравилось.

2010-11-15 в 14:27 

Акша Велеш
чудо природы
Пожалуйста!
Нам тоже нравится.)))))))))))

URL
2011-05-06 в 00:16 

Nefer-Ra
R.I.P. your mind
5 лет - солидный срок :)
А по тексту - не очень поняла, кто ж взорвал-таки станцию? (или сослепу пропустила)

2011-05-06 в 15:46 

Акша Велеш
чудо природы
Nefer-Ra, ну, там и не рассказывается об этом. Рассказ ведь от лица Лейи ведётся, а она, сидя в камере, причину взрыва знать не могла, хотя результат её очень устроил. А Вейдер ей в любом случае не расскажет, даже если сам точно знает, хто, каким образом и с какой целью. :smirk:
Так что поле для догадок есть.))))

URL
2011-05-10 в 00:16 

Nefer-Ra
R.I.P. your mind
Акша Велеш, а на ФКДВ это не будет выкладываться?

2011-05-12 в 01:19 

Акша Велеш
чудо природы
А зачем? Мы там сто лет не были. Если сильно хошь, можешь кинуть туда ссылку.

URL
2011-05-12 в 01:35 

Nefer-Ra
R.I.P. your mind
Акша Велеш, зачем? чтоб все лежало в одной кучке :) искать удобнее :nope:

2011-05-13 в 12:43 

Акша Велеш
чудо природы
Nefer-Ra, :-D ну, про возможность кинуть ссылку мы сказали, а наша "кучка" - этот дневник. Полностью всё лежит тут.))

URL
   

Шкатулка с цветными камешками

главная